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保镖蚂蚁生活在空心刺中的金合欢中



金合欢树能解非洲之困?

“警报,我们的树正受到攻击!”蚂蚁组成了非洲金合欢的保护部队:爬行者立即攻击任何在他们的原生树枝上啃食的草食动物。正如生物学家现在所表明的那样,大象和公司在进食时会在树上引发特殊的振动,从而提醒防守者并将他们引导到现场。然而有趣的是,由风产生的振动不会对六腿保镖造成任何侵略。

伴随着人口的增长、战乱不断、自然灾害频繁、沙漠化严重以及全球粮食价格持续上涨,非洲大陆粮食供应不足,饥荒不断是现代社会人类始终难以解决的问题,尽管过去几十年来国际社会展开各种形式援助项目,从直接运送食物到赠送优质种子,都没有从根本上解决非洲饥荒问题。在非洲有1500万人依靠援助果腹,数百万孩子营养不良,忍饥挨饿度日,这不仅是二战之后最大的人道灾难,说是人类工业和农业文明发展至今的奇耻大辱也不为过。

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当然,政治家、科学家、慈善家和活动家从未停止努力,但能否找到新的突破点是关键。持续重复失败或效率不高的援助不会给非洲带来希望,反而进一步伤害这块大陆的发展自主性和持续性。不过最近有一个好消息传来,一些活动团体试图恢复非洲的原始生态系统,在这条道路上,当地人已经感受到惊人的、可持续的成果。

它们塑造了东非大草原的形象:金合欢树为那里的许多野生动物提供了遮荫和食物。然而,这些植物不能简单地吃掉秃头:除了用于防御的刺之外,金合欢还使用另一种复杂的防御形式

在非洲大陆上忙碌的各类国际慈善团体中,针对饥荒问题贡献最大的应该是各国宗教团体,但它们对饥荒的援助集中于免费赠送粮食,很少考虑导致非洲饥荒的深层原因、直接送粮有什么弊端,会否导致当地人产生依赖性,间接伤害生产积极性和创新性,并在各层政府滋生腐败?当然,向饥饿灾民发放成袋面粉、每年年初将已经混好肥料的“神奇种子”当作新年礼物送给农民的确能在一定程度上缓解饥荒的灾害性,但缓解注定是短期的,且还会加速非洲饥荒的循环周期,对于长期农业建设、提高当地人对灾难的应对能力丝毫没有帮助。

  • 他们雇佣蚂蚁作为保镖。这是一种所谓的共生关系 –
    双方都受益:树木提供金合欢蚂蚁(Crematogaster
    mimosae)特殊空心刺中的花蜜和生活空间。作为回报,狂热的昆虫保护他们的家园树:只要羚羊,长颈鹿和大象与金合欢树叶乱动,蚂蚁攻击的强烈口鼻部或树干。通过联手,小家伙最终可以让巨人们飞行。

在非洲工作多年之后,如今越来越多基督教会、其他宗教慈善团体开始意识到传统援助方式的局限性,随着对大陆了解加深开始从全盘考虑,意识到还需从非洲土地和农民着手。

防守者如何如此迅速地到达现场?

皮特·卡宁汉姆是来自澳大利亚的传道人,同时也是农业专家,过去9年一直在尼日尔的“国际事工差会”服务,这是个全球
性基督教传道机构,于40多个国家设有分支机构和服务。他很清楚传统办法并不奏效:“过去30年,数不清的计划在尼日尔展开,很多机构投入数千万美元,目的是在这里消除贫困,可几乎没有一个计划对当地农民有长期帮助,当计划结束或外来援助者离开后,他们的生活又被打回原形。”卡宁汉姆对几十年的工作总结感到沮丧,无论是宗教组织还是国际非营利组织,为何不能将金钱、精力投入于孕育当地的农业呢?正所谓“授之以鱼不如授之以渔”。当然这不是推销基因改良种子、化肥、杀虫剂和其他所谓的“绿色革命产品”那么简单,必须从农业生态学的角度出发,发展有机农业。

两个生物学家席Krausa和波鸿鲁尔大学的费利克斯·海格的研究的基础上其在大草原实地调查过程中不愉快的经历,“我们有时会合欢树枝触及不经意间,只好再迅速撤退,因为我们突然袭击的蚂蚁”克劳萨说。这引发了一个问题,即昆虫如何迅速做出反应并找到攻击者。到目前为止,在植物受损的情况下释放的化学刺激物被认为是蚂蚁的攻击信号。但是研究人员并没有发现这种看似合理,因为这些刺激的传播速度相对较慢,而且效果在很大程度上取决于风。

卡宁汉姆认为首要应该恢复非洲当地原始生态系统,大自然赋予非洲东北部以半干旱地带,这里原本遍布树、灌木和牧草,因此植树是重塑生态的关键。如果一大片土地原本充满树木和生机,后来因战乱、过度放牧或者其他原因被砍光,那重新植树就是出发点。树木能保持土壤和水分,农民可以在树木之间的空地上发展一年一季的农业。他在10多年前联合几个宗教团体开始带领尼日尔当地农民推行重新绿化计划,在这个国家严重沙漠化的土地上重新植树。

“我们认为蚂蚁更有可能发现机械刺激,”Krausa说。这两位生物学家通过所谓的生物拓扑学来追求这一假设。这是一个相对年轻的科学学科,研究基质传播的振动及其对生物体的影响。

当飞机接近尼日尔的首都尼亚美(Niamey)时,来自沙漠边陲的景观让人隐约觉得这个国家肯定发生了什么不同寻常的事情。随着飞机冲破充满空气的褐色雾霭,景观的轮廓开始现身于下方的沙漠之上,它秩序井然地一直延伸至地平线处——那是大片密林的阴影。

研究人员使用山羊作为试验动物来产生动物振动:“我们在金合欢树上饲喂山羊饲料,而不是大象,而不是大象,”Krausa说。海格继续说道:“然而,非洲大草原上的金合欢不仅会在大象和摇晃时震动。风也会导致树枝或整棵树振动。“正如两人解释的那样,他们将风引起的振动与喂养哺乳动物的振动进行了比较。

对于曾经在尼日尔参与援助的环境研究者克里斯·雷吉来说,时隔十年重返尼日尔的感受“相当令人惊讶”。那些从前完全贫瘠,一眼就能看到几公里之外村庄的土地,“一下子就被绿色所覆盖了。”农民们正在挖洞和沟渠,沟渠呈现月牙形和方括号形,他们利用石头和枯木砌成低矮的栅栏以阻止水土流失。泥土保持长时间的静止后会慢慢结块,昆虫增多,种子会发芽,农民们还会在上面施肥。等这块泥土逐渐成为一块狭窄的小土地以后,就可以用来种植耐旱的沙漠作物。

调查显示,只有由拔叶引起的相对高频振动才会使蚂蚁感到震惊。昆虫对这些刺激的反应增加了巡逻,而当树木在风中移动时,它们的活动没有改变。研究人员还表明,哺乳动物引起的振动非常强烈,以至于它们遍布整棵树。

自从上世纪70年代开始这项工作以来,大片土地得以绿化,有些甚至已经成为森林。这些土地不仅没有被吞进沙漠化的漩涡中,反倒摇身一变成为了一段新生命的良性循环。草地和树木困住了沙漠。绿色荫庇之处,蔬菜瓜果飘香,为人和动物提供了食物来源。雨水增多,饥荒退却。10多年来尼日尔人重新绿化了500万公顷的土地,栽种了两亿棵树,多养活了250万人,创造了2.6亿美元的经济价值,造就了非洲最成功的环境转型。政府也非常重视中心绿化计划,通过各种政策与之配合,尝试利用法令来推行环保主义。政府将每年8月3日的独立日命名为“植树节”,命令每位公民在这一天都要种下一棵树。政府还试图开展环保经济。1993年,尼日尔开始允许农民买卖土地。现在农民们可以对长期收益作出规划;在一小块土地上精耕细作数年时间不仅能产生社会效益,而且还能为个人带来可观的收入。平均算下来,每公顷被挽救回来的土地每年会为每个辛勤绿化者带来额外的70美元收益,在这个年平均收入只有185美元的国家里,这是一个了不起的巨大提升。那些先前四次播种只能收获一次的农民们现在变得只要耕种便有收获,他们甚至开始购买新的沙漠土地用来改造,以扩张自己的“领地”。

“通过这种方式,分布在整棵树上的蚂蚁很快就会被警告,”研究人员总结道。然而,在振动中,还有另一个重要的信息,观察显示:动物的方向是振动来自的方向。振动鼓声相应地保护着防御者。在原产地,它被称为:攻击躯干或枪口!

树木、土壤和水源都变成了资本复兴的动力,农民和牧民们之间的冲突减少了80%。这对一个非洲国家稳持稳定发展具有特殊意义,要知道发生在达尔富尔、索马里以及南北苏丹之间的战争都是因土地和牲畜而起的部落竞争。

从尼日尔的成功范例可以看到,有的时候,革命性的成功并不需要高昂成本,事实上大部分变革并不需付出难以负担的成本。卡宁汉姆认为整个非洲都可以重新绿化作为恢复土地生机的农业政策。在坦桑尼亚南部地区,一个历时18年的工程已见证了35万公顷土地重新绿化的过程,使280万人的年收入增加了170美元。在埃塞俄比亚北部提格雷区(Tigray),政府指导农民再绿化了100万公顷的土地,并计划每年再新增绿化面积25万公顷,同时当地政府还在探索引入尼日尔式私人土地所有制的可能性。

在重新“制造”的森林中,撒下的树种不仅有非洲的原生树种,最重要的是金合欢树。

365bet亚洲官网,金合欢树或许能在非洲创造奇迹,这种树的优点有很多:首先它能通过在根部附生的细菌将空气中的氮固定在土壤中,氮是最重要的天然肥料之一,能给庄稼以及周边树木、灌木甚至草地提供养分。此外金合欢树的树叶还是很好的积肥材料,和一般树叶落下即腐烂不一样,它的树叶堆积一段时间后能转变成高效能堆肥。它的枝干是非常好的燃料,粗壮的树干还能作为优质木材用做建筑用途。金合欢树的种子含有丰富的蛋白质,是少数优质可食用树种之一,不仅能喂牲畜,人也能食用。如果将金合欢树种植在一片农场周围,它们就好像是天然的篱笆,不仅能防止农场的土壤被沙漠侵蚀,还能防止土壤中的肥力流失,久而久之能显著提高农场土壤的生产力。集合这么多优点于一身,重新造林绿化非洲的计划里,金合欢树成为最佳选择。尼日尔的很多农民种植金合欢树5到8年后,发现被树包围的农场生产力比一般农场提高了2倍到3倍。

世界农林中心(ICRAF)主任丹尼斯·加里缔说:“适地适树在撒哈拉以南非洲地区甚至全世界都适用。这样做可以减缓气候变化,养活更多的人口,并且保护环境。这种树作为有机氮源,就是一个很好的例子。在非洲的农场里,还有好多好例子。”

丹尼斯·加里缔所指的树,就是撒哈拉以南非洲地区的一种高大长寿的金合欢树。金合欢树能够为土壤固氮,为牲畜提供草料,为人类提供建材、燃料和药材;能作为防风林,还能防腐蚀;能适应从沙漠到潮湿的热带地区的气候和土壤。

目前,非洲农田正处于严重退化状况,种金合欢树是改善农业现状的重要选择。金合欢树在雨季初期休眠并落下富含氮的叶子,这时也正是种植季节。金合欢的树叶还可以在干旱季节作为动物饲料。在许多非洲国家,这种树已成为重要的栽培树种。

有报道称,金合欢树下未施肥的土地上,西非可以长小米,埃塞俄比亚可以长高粱,印度还可以长花生和棉花。通常,人工施肥对小米和高粱没什么效果,而合欢树的落叶却很有效。

金合欢树的故事印证了当地土著的一句谚语:种树的人永远不会挨饿。

这种结合种植业和森林业的农耕方法获得惊人的成就,要知道农作物产量一下子翻3倍对于非洲大陆的意义非同小可。卡宁汉姆认为整个系统非常灵活,可以在非洲大陆的任何地方复制,如今来自澳洲的可食用金合欢树不仅遍布尼日尔,也开始出现在埃塞俄比亚、肯尼亚、塞内加尔、马里和更多的非洲国家。

由于金合欢树在碰到危险时叶子中有毒的单宁酸浓度会大大增加,对牲畜的生命造成威胁,因此畜牧业牧民应该多加以注意。

1990年,在南非发生过一起3000头羚羊丧命的事件,作案者竟然是金合欢树。金合欢树在碰到危险时会大大增加叶子中有毒的单宁酸浓度,从而毒死吃食树叶的羚羊;与此同时,金合欢树放出无色的乙烯气体,气体随风飘至附近的金合欢树,那些树接收到信号也增加单宁酸浓度。按说羚羊面对金合欢树的这一绝招相当有经验,它们在同一棵树上的吃叶时间通常不超过10分钟,然后逆风方向找另外一棵树。3000头羚羊中毒完全是因为当年羚羊肉价格看好,羚羊被大量人工豢养在园囿中,篱笆阻挡了它们合理换树,吃叶时间大大长于在原野上。金合欢树也就有足够时间提高单宁酸浓度。

植物具有令人惊讶的知觉和智能,越来越多的生物学家认为有必要对传统的生物学,尤其是对植物的传统看法来一次革命,持这种观点的科学家创立了一门“神经植物学”,当然,这一学派的科学家们很清楚,植物没有神经系统(反对派认为,植物的细胞、组织和器官不具备动物那样的构造)。但是有一个问题是18世纪已经证明了的:植物除了化学信息素以外,还拥有所谓的“行为电潜能”,这种能是用于植物内部信息传递的,就像人和动物的神经一样。点燃一根火柴,放到含羞草的一枚叶片下,结果是离此叶片20厘米远的叶片也会发生偏转,可见电信号传递和植物反应之迅速。至于含羞草在这种情况下是否有痛感,目前还不清楚。动物和植物有许多相似之处,一些细胞生物学家和分子生物学家发现,植物拥有的感在重新“制造”的森林中,撒下的树种不仅有非洲的原生树种,最重要的是金合欢树。

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